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美国多半数5G网络将支持FWA业务?

作者:ca88  来源:ca88游戏官网  时间:2020-08-18 10:13  点击:

  最近一年,我出席过好几场固定无线接入(FWA)主题相关的活动和会议(且场次还在不断增加)。有一点让我觉得十分有趣:这些会议和活动的举办背景,均强调FWA实际上不是一种新技术或服务。这个观点其实很客观,从我开始关注这一行业到现在已经有大概20年了。

  当时我在美国从事本地多点分布系统(LMDS)技术的相关工作,目睹了各种利用多路多点分布系统(MMDS)频谱(2.5GHz)的专有方案,也见证了WiMAX的兴衰。尽管我本人对市场预测的习惯总是偏于乐观。然而,到现在我依然相信,利用无线技术实现固定宽带应用具有广阔的前景。

  上月我也有幸出席了FWA技术论坛的发布活动。出席此次论坛的嘉宾包括重点发展FWA的运营商、设备商和市场咨询分析公司。论坛成立的初衷是促进FWA行业发展,促进产业伙伴之间协同合作。这次活动至少让我了解到了重要的FWA市场发展现状:FWA业务在实现“连接未连接人群”方面发挥着关键作用;FWA业务(包括4G和5G)用户数达到了1亿人。FWA已俨然不再是一种小众技术;整个FWA行业已经得到了众多供应商的支持,运营商在设备选型上也拥有更多选择。当然,更多可选项同时也意味着运营商做出选择的难度更大。

  此次论坛上,FWA行业各方分享了行业分析和洞察,为进一步洞悉FWA市场发展提供了宝贵的机会,有助于解答关于FWA未来发展的疑惑,同时,也有助于我们思考,采取何种措施才能维持FWA成功发展的态势。

  当前,5G部署全球加速,使得人们会自然而然地将5G与固定无线技术发展联系在一起。FWA的实际情况也变得更为复杂。从运营商角度,会利用所有可用频谱资源来满足日益增长的容量需求。频谱资源总是和某一代特定通信技术强相关,这就意味着,运营商将不得不同时利用4G和5G技术来实现这一目标。这两代通信技术各自具有特定优势,各自助力运营商的业务发展。比如,在5G频谱还未分配的区域,4G技术就是必然合理的选择。同时,选择4G也能让运营商受益于现有网络基础设施和CPE所带来的成本效率;这两要素体现了当前FWA全球发展规模和行业成熟度。根据全球移动设备供应商协会(GSA)的报告,全球基于4G技术的FWA网络数量达到401张。显然证明行业并不缺乏运营商可以参考的4G FWA成功案例。

  同时,5G具备支持新频段、增强上行和Massive MIMO等创新技术,使其成为扩展FWA容量和满足高带宽新业务需求的重要支撑。除支持大带宽业务外,5G也能助力全球运营商,就像其在企业市场中扮演的角色一样,在家庭市场,提供差异化的家庭宽带服务类。虽然目前5G FWA网络数量还不多,但GSA报告显示,50%的5G网络支持FWA业务。如同LTE一样,5G也是能够支持固定和移动业务的通用通信技术,所以不难理解,5G也能支持FWA业务。

  讨论网络和CPE谁对实现FWA业务更重要似乎没有多大意义,毕竟,要实现FWA业务,二者缺一不可。然而,这不意味着这个问题不值得一提或没有答案。

  比如在移动宽带业务领域,网络不断更新换代,实现了诸多令人惊叹不已的新特性和能力,包括更高的速率、支持新业务和降低成本,同时扩大了用户规模。但是,终端设备普遍易获得、丰富的业务及价格等始终是决定成功与否的关键因素。固定无线接入业务也不例外。网络基础设施的发展将助力运营商打造新的商业用例,同时从成本(比如终端和网络部署成本)和业务(比如家庭连接和差异化服务)这两因素来看,CPE也在实现这些商业用例发挥着至关重要的作用。随着将FWA运用到更多商业用例,这些服务能力将比以往任何时候都显得更加重要。

  不管是助力行业伙伴分享经验,还是讨论未来行业发展趋势,这均是这次开展的FWA技术论坛所能给市场产生的真正价值。将CPE厂商纳入解决方案范畴,以及支持集成测试和建立CPE Open Lab,将有助于围绕FWA CPE打造合适产业生态,使得运营商能获取所需CPE产品。

  过去几年里,我见过很多关于FWA的营销推广。设备商首先会宣传FWA是实现“连接未连接人群”的机会,然后重点介绍FWA解决方案具备的诸多优势和价值,包括支持重用RAN网络、CPE管理工具、QoS保障及性能评估能力和业务发放管理(包括覆盖规划和预测)。此次论坛,也不乏这样的宣传内容。

  然而,撇开设备商市场营销,这也表明FWA行业不能仅仅着力于连接和宽带服务,而需要更加关注家庭用户体验。这一点也反映在运营商自身定位和业务愿景,同样也贯穿此次论坛主题。因为,此次论坛讨论了要使用FWA技术提供多种服务(包括游戏、中小企业服务及云服务)和采用特定工具管理家庭用户体验(包括关注家庭用户连接能力),而不再是简单地实现家庭宽带连接。

  我不记得在当初开始关注这一市场时曾预测的FWA连接数量规模。老实讲,我当时的预测应该是错得离谱。当前,基于4G技术的FWA网络数量达到了400多张而且半数5G网络将支持FWA业务。显然,FWA连接用户规模庞大,同时其连接数量和承载流量也将显著增长。这显示出FWA行业过去几年所取得的进展,同时也说明FWA市场潜力还远未充分释放。充分释放FWA市场潜力也离不开技术创新和行业生态发展,而技术创新和行业生态将促进FWA部署和提供有吸引力的业务。虽然FWA技术论坛不能解决所有这些诉求,但终究算是朝着这个方向迈进了坚实的一步。

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