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从全球最大5G网络共建共享标杆中国的下一步是异网漫游?

作者:ca88  来源:ca88游戏官网  时间:2020-10-01 02:48  点击:

  今年 3 月份,工信部发布的《关于推动 5G 加快发展的通知》中明确提出:“开展 5G 网络共享和异网漫游,加快形成热点地区多网并存、边远地区一网托底的网络格局,打造资源集约、运行高效的 5G 网络。”

  5G 基础设施投资巨大,网络共享和异网漫游被认为是大幅度降低 5G 基础设施成本的有效手段。如今,5G 网络共享已实现了重大进展并带来巨大经济效益,也让业界对异网漫游寄予厚望。在笔者看来,目前 5G 异网漫游落地的时机已成熟,国内 5G 异网漫游推出的趋势不可逆转。

  前不久,中国联通与中国电信在京举行了 5G 网络共建共享一周年工作回顾总结会议,根据双方公开的数据,通过共建共享,短短 1 年时间内,累计建设开通 5G 基站超 30 万站,5G 网络覆盖扩大至全国所有地级及以上城市,提前完成了预期目标。当然,共建共享的经济效益也非常明显,初步估算可为两家节省建设投资超 600 亿元。这 600 亿仅仅是 5G 商用第一年实现的经济效益,随着 5G 基础设施建设的加快,未来将带来数千亿投资节约,共建共享效应更加明显。

  同样,异网漫游的经济效益也非常可观,有一次性固定资产投资的节约,更有大量隐形收益。

  由于可以借助友商网络为自己的用户服务,运营商并不需要自己在所有场所都进行网络部署。当然,为了避免所有运营商对偏远地区没有投资的积极性,政府会出台政策确保偏远地区“一网托底”。“一网托底”也有利于充分盘活基础网络资源,因为这意味着一家运营商的投资带来所有运营商用户接入,扩大了用户规模的同时也实现了快速的投资回报。

  举例来说,电信普遍服务是国家打赢脱贫攻坚战的一个重要举措,电信普遍服务跟不上改变农村及偏远地区网络基础设施情况,但其经济回报并不明显。根据公开资料,中国移动已累计投资 552 亿元进行农村地区的网络部署改造,2013 年以来累计在农村地区投资电信基础设施超过 1000 亿元,实现了 4G 网络全国 100%的乡镇覆盖。未来 5G 若普惠到广大农村,或许要更多的投资。此时,异网漫游若能商用,“一网托底”的建设模式就能实现,不仅能够达到电信普遍服务的目的,还能让投资的运营商及其友商都能获益。

  从用户的角度考虑,异网漫游能够在很大程度上提升用户体验。由于各家运营商网络部署具有一定的差异性,单独一家运营商不可能提供随时随地都优于其他友商的网络连接,异网漫游可以使用户在签约运营商没有网络服务或网络质量不好时,切换到其他网络更好的运营商,而且整个过程用户是无感完成的,对于用户来说体验会大大提升。

  用户体验的提升,不仅使得运营商可以节省部分网络运维、优化的运营成本,更为重要的是,保证用户不流失。对于每一家运营商来说,目前获取新用户成本越来越高,留存老用户就成为其关注的重点,异网漫游的实施,保证了老用户的留存。

  近年来,为了给用户更多选择性,业内推出各种政策或技术手段,包括携号转网、eSIM,然而这些政策和技术进展并不顺利,而且还遭到运营商各种“隐形抵制”,一个重要原因是它们都有可能造成运营商现有用户的流失。当携号转网流程非常简单,或者 eSIM 支持各家运营商之间切换时,运营商就面临着用户转网的不确定性。与其让用户“用脚投票”,不如运营商自发去给用户提供更好的服务,当异网漫游最终给用户无差异的网络连接时,运营商用户流失会大大降低。

  实际上,早在 2016 年工信部就发布过异网漫游试点的通知,过去 4 年中,异网漫游并没有实现落地。然而,笔者认为目前正是异网漫游落地的最机,异网漫游在 5G 网络上更容易实现。与过去几年相比,目前产业生态各方面都有所改善,我们可以从以下 4 个方面来分析。

  虽然异网漫游也有跨不同制式移动网络的形式,但不同制式漫游无缝的实现,对于运营商之间的技术协调、漫游测试提出更多要求,运营商之间也需要推动更复杂的流程和更多测试,而且也要求终端必须支持多种制式。

  众所周知,5G 之前每一代移动通信都存在不同标准制式,5G 已经实现全球统一的标准,所以针对 5G 网络开展异网漫游就不存在跨制式漫游的技术困境,统一标准对于漫游合作的运营商来说流程、测试更为简单,加速了异网漫游商用的实现。

  从目前全球运营商 5G 网络部署路径选择来看,独立部署(SA)已成为一致的选择,国内三大运营商都以 SA 为目标推动网络演进。5G SA 从架构、技术、服务多维度创新,能够更好地满足各行业多样化的场景需求,同时,SA 模式也给异网漫游提供便利条件。

  由于异网漫游功能主要通过核心网来实现,而 SA 组网提供的是全新的 5G 核心网。核心网的每次全面升级,都会大幅提升移动通信业务能力并降低移动通信业务实现成本,5G 核心网也不例外,在异网漫游方面也会降低实现门槛,从而为 5G 异网漫游打下基础。

  异网漫游需要用户终端的支持,尤其是芯片和模组必须支持参与异网漫游合作运营商的所有频段,否则将无法实现。目前,全球主流芯片厂商推出的 5G 芯片均支持 5G 主流频段,也支持 SA 部署模式,模组厂商基于此推出的产品也能够实现不同运营商之间的漫游。可以说,不论是手机终端,还是物联网终端,终端生态针对异网漫游已准备就绪。

  异网漫游的经验积累主要来自于国际漫游。多年来,国内三大运营商与海外上百家运营商签署国际漫游协议,为国内外用户提供国际漫游服务。

  从技术角度来看,国际漫游和国内不同运营商之间的漫游其实并没有太大区别,因此国内运营商多年的国际漫游经验可以对未来 5G 异网漫游提供较好的支持。这些经验既包括技术方面的协调,也包括流程的制定,更为重要的是商业模式,即网间结算规则的制定。

  除了以上 4 方面因素外,成本压力确实是驱动运营商异网漫游的一个核心原因。在此前各代移动通信技术商用期间,运营商并没有那么大的成本压力,而 5G 数倍于 4G 投资的规模,让各投资方都从“节流”方面开始下功夫,推出 5G 异网漫游正当时。实际上,海外多个国家 4G 网络就开展了异网漫游,但其规模并不大,大规模的异网漫游预计将在中国 5G 网络中实现。

  5G 网络的共建共享让合作双方的无线网络差异趋于消失,当然运营商还可以通过核心网能力的差异化来提供不同的连接服务。然而,若是异网漫游能够全面实施,则各家运营商能够提供的 5G 连接可以说是无差异化的产品。如果说共建共享让合作双方运营商的产品进一步同质化,那么异网漫游则让运营商提供的产品彻底同质化了,因为不论用户与哪家运营商签约,最终都有可能通过漫游使用到无差异的网络连接。

  在 5G 之前,网络质量是运营商之间竞争的一个核心利器;而 5G 时代,这一利器作用消失,运营商之间的竞争则会呈现出新的形态,竞争就突出表现在网络以外的其他方面,包括品牌影响力、营销能力、客户服务等。就物联网领域来说,运营商的物联网平台能力、产业生态经营水平、端到端方案支撑都是决定其竞争的关键,服务能力越来越成为电信运营商竞争优势的来源。

  从这个角度来看,如果说运营商对于 5G 异网漫游还存在一定的“抵制”态度,那么其顾虑更多的是其服务水平没有准备就绪,对于自身提供网络连接之外的能力还没有很强信心。当然,异网漫游也在倒逼运营商变革的推进,不断提升其服务能力。

  5G 建设已按下快进键,网络共建共享已经大规模落地且带来巨大经济效益,笔者认为,在政策推动、技术成熟、产业链支持等多个方面看异网漫游已准备就绪,5G 异网漫游商用的趋势不可逆转,推进 5G 异网漫游落地的时机已成熟。目前中国已经形成了全球最大的 5G 网络共建共享标杆,接下来也会形成全球最大的 5G 异网漫游标杆。

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